Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри

Урсбург!

– Что…

Что ты произнес? Я вновь внимательно уставился на лицо рыцаря в полутора метрах

от моего.

1-ый представитель Северной империи. Другими словами – фаворит Всеимперского

турнира мечников, который прошел в последней декаде третьего месяца. Мечник из числа

Имперских рыцарей, победивший в первом матче представительницу Академии мастеров

клинка Солтерину-семпай, а во 2-м – Уоло Левантейна Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри. Он же сначала 4-ого месяца

благодаря ошеломляющей силе собственного клинка одержал победу в Объединенном турнире

4 империй, удостоился чести зваться наисильнейшим мечником Мира людей и был

приглашен в Центральный собор – по последней мере так я слышал.


Кстати, я ведь даже не знал его имени. Ни телевидения, ни радио в этом мире не

существует, Веб – вообщем не Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри дискуссируется; единственное, что можно именовать

средством массовой инфы, – примитивная газета, каждую неделю вывешиваемая на

доске объявлений в основном здании Академии. Как-то так оказалось, что ходить туда мне

было лень; а вот Юджио, похоже, проглядывал ее каждую неделю.

– Прилежный ученик… – ненамеренно вырвалось у меня, и я оборвал предшествующую

цепочку мыслей. Если, как Юджио Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри утверждает, стоящий передо мной Рыцарь Единства по

имени Элдри Синтезис Сёти-ван и есть фаворит Объединенного турнира Элдри Урсбург,

не становится ли его поведение еще больше странноватым?

Вне всяких колебаний, Элдри практически только-только произнес, что его «призвали в Мир

людей в качестве Рыцаря Единства всего месяц назад». Я бы сообразил Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, если б он произнес

«произвели в Рыцари Единства», но… его слова звучали так, будто бы…

– …Что ты произнес?

Услышав этот осиплый глас, я вновь перевел взор со собственного напарника, стоящего

справа от меня, на рыцаря.

Элдри… его и без того бледноватая кожа стала еще бледнее, распахнутые фиолетовые

глаза посерели – он будто бы Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри испытал какое-то неописуемое потрясение, а мы и не

увидели. Дрожащими губками, от которых тоже отлила кровь, он с трудом выговорил:

– Я… представитель Северной империи?.. Элдри… Урсбург?..

Юджио, тоже ошеломленный настолько внезапной реакцией, смотрел разинув рот;

вобщем, он здесь же кивнул и ответил:

– А… ага, так и есть Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри. Я точно помню, это было в газете в прошедшем месяце.

Прекрасный мужик с фиолетовыми волосами… выигрывал каждый бой в первом же

раунде при помощи великолепно роскошного стиля работы с клинком…

– Нет… я… я Рыцарь Единства Элдри Синтезис Сёти-ван! Я… не знаю никакого

Урсбурга!..

– Н-но… – вклинился я, начисто забыв, что у Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри нас вообще-то бой. – Все-же навряд ли

ты так и родился Рыцарем Единства. Разве не так тебя звали до того, как тебя произвели в

рыцари?..

– Я не знаю! Я… я не знаю!!! – выкрикнул Элдри; его волосы растрепались, лицо

становилось все бледнее с каждой секундой, глаза горели непонятным огнем. – Я… я…

принял приглашение Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри первосвященника, Администратора-сама… призван на эту землю из

Небесного града в ранге Рыцаря Единства, и…

Его речь в один момент прервалась –

И потом случилось нечто, еще более поразившее нас с Юджио.

Из самой середины гладкого лба Элдри вырвался луч фиолетового света.


– Гу… уу…

Элдри застонал, сила покинула его правую Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри руку; но я, даже не думая о том, чтоб

отобрать кнут, пялился на лоб рыцаря. Там появился светящийся знак в форме

перевернутого треугольника. Нет, это был не просто знак. Он равномерно выдвигался

изо лба. Прозрачная, как будто кристалл, ослепительно сверкающая треугольная призма

медлительно, сантиметр за сантиметром, вылезала наружу.

Снутри призмы бегали тонкие световые нити Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри. Когда призма выползла наружу

см на 5, кнут и клинок выпали из рук Элдри и стукнулись о каменную плитку.

С пустыми очами, даже не пытаясь глядеть на нас, рыцарь отошел на пару

шагов, а позже упал на колени, точно кукла с перерезанными нитками. Торчащая

из его лба призма зияла все ярче, я Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри начал слышать какую-то загадочною мелодию.

Пора действовать. Так я задумывался, но оставался в нерешительности, что все-таки конкретно

необходимо сделать.

Штурмовать было бы совершенно просто. Если я подберу с земли клинок и ударю рыцаря в

незащищенную шейку, то смогу не только лишь одолеть, да и вообщем лишить его Жизни Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри.

Можно пуститься наутек. Правда, в худшем случае это может послужить толчком,

который приведет рыцаря в чувство, тогда и, сдается мне, он будет драться в полную силу.

Всякие хитрые приемчики на него больше не подействуют, и свою Жизнь потеряем уже

мы.

Ну и, в конце концов, 3-ий вариант – стоять на Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри месте и глядеть, что будет (чем мы

на данный момент и занимались). Он, кстати, самый рискованный.

Непременно, то, что мы на данный момент следили, относилось к важным тайнам

Рыцарей Единства… а означает, и Церкви Теоремы. Почему Алиса растеряла память и

обрела другую личность? Что значит слово «призван», использованное Элдри? Если мы

останемся тут и увидим Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри все до конца, может быть, мы отыщем ответы на все эти загадки.

И, в любом случае, Юджио не согласится с мыслью зарубить Элдри, когда тот

беззащитен. А если мы побежим, выкарабкаться из розария все равно будет нелегко.

Ну а раз так, лучше продолжить следить, сохраняя при всем этом внимательность.

Приняв такое Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри решение, я подобрался ближе к стоящему на коленях рыцарю, но здесь –

Сияние треугольной призмы, торчащей изо лба Элдри на 5 см,

замерцало, и я уже поразмыслил, что оно вот-вот угаснет, как вдруг призма начала

погружаться назад в лоб.

– Угг…

Я механично закусил губу. Я-то предвкушал, что призма выйдет Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри вся, тогда и что-

то будет.


– Элдри! Элдри Урсбург! – кликнул я, и кристалл застыл на мгновение, но здесь же

продолжил уходить вглубь. Прошедшего имени рыцаря было очевидно недостаточно, чтоб

довести парадокс до окончания. Необходимо было более «мощное» воспоминание.

С этой идеей я оборотился к партнеру, который таращился на происходящее во

все глаза, и Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри приглушенно проорал:

– Юджио, ты знаешь еще чего-нибудть про Элдри?! Все, что угодно, пусть он

вспомнит больше!

– Э-эээ… – Юджио нахмурился, но здесь же кивнул. – Элдри! Ты отпрыск генерала

Имперских рыцарей Эссюдора Урсбурга! А твою мама звали… погоди-ка… Альмера, да,

ее звали Альмера!

– …

Губки на мертвенном лице рыцаря при этих Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри словах дрогнули.

– Аль… ме… ра…

Еле слышный глас вырвался из гортани, а призма засветилась ярче. Но что меня

потрясло, так это большие слезы, покатившиеся из распахнутых глаз рыцаря. И вновь

раздался слабый-слабый глас:

– …Ма… ма…

– Вот конкретно… вспоминай, все вспоминай! – воскрикнул я и попробовал подойти

еще поближе.

Но не сумел. Бам Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри! От томного удара сотряслась земля, и я повалился вперед.

В 1-ый миг я ощущал только невероятную, слепящую боль; позже поглядел

вниз и увидел стрелу, воткнувшуюся мне в правую ногу.

– Гуааа! – кратко вскрикнул я, не способен вытерпеть. Ухватился обеими руками за

стрелу бронзового цвета и, тяжело дыша, потянул изо Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри всех сил – после этого чуть ли не

растерял сознание от в пару раз усилившейся боли, но, стиснув зубы, вытерпел.

– Кирито! Т-ты –

Не дослушав слова Юджио до конца, я ухватил кончик цепи, свисающей с его

правой руки, и резко дернул.

Вшух, бамм! И две стрелы пронзили воздух ровно в том месте, где только Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри-только был

Юджио. Я отскочил вбок, как и раньше сжимая цепь, и поднял взор.

На фоне звездного неба (на котором уже было видно приближение рассвета – время

пропархало неприметно) описывал неспешные круги дракон. Если присмотреться, в седле на

спине дракона можно было разглядеть человека. Вне всяких колебаний, это был Рыцарь

Единства – но что за Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри потрясающая меткость, если учитывать, что стрелок посиживал на

парящем драконе, да еще целился с такового расстояния.


Не дав мне времени помыслить над этим, рыцарь натянул здоровый лук. Я изо

всех сил оттолкнулся от земли раненой правой ногой. И здесь же две стрелы вбились в

каменную плитку прямо перед моими очами Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри.

– П-погано, – выплюнул я, как и раньше сжимая цепь Юджио. В первый раз в этом мире

меня штурмовали при помощи лука и стрел. Даже Ходячее тактическое пособие по имени

Солтерина-семпай в качестве дальнобойного орудия использовало только метательные ножики,

потому я решил, что атаки с огромного расстояния просто не в моде посреди мечников

Подмирья Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри; но, судя по всему, у Рыцарей Единства в моде всё.

Отводить взор от дракона было нельзя, так что я принялся на уровне мыслей отрисовывать

перед очами округи, но уголка, где мы могли бы укрыться вдвоем, не находилось.

Даже если мы нырнем в живую изгородь из роз, оплетающих бронзовые ограды Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, навряд ли

мы укроемся на сто процентов. В общем, у нас нет –

– Нет выбора, беги! Беги, если увернешься от последующей!

Так я шепнул, повернувшись к Юджио, и все мое тело натужилось в ожидании

стрелы.

Но новый Рыцарь Единства закончил огнь, и его дракон принялся понижаться,

описывая круги. Несколько секунд спустя над площадью Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри с фонтаном разнесся громовой

глас:

– Правонарушители, приказываю вам удалиться от Рыцаря Единства Сёти-ван!

Я невольно кинул взор на Элдри; призма, которую мы ценой стольких усилий

практически принудили вывалиться наружу, задвигалась назад в лоб.

– Нет вам прощения за ваши недостойные пробы подстрекнуть почетного

Рыцаря Единства к аморальным деяниям! Я прострелю Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри каждому из вас все четыре

конечности и отправлю вас назад в кутузку!

Как раз в эту секунду на дракона свалился 1-ый рассветный луч с востока. Рыцарь

Единства, сидячий в седле, оказался в серебристых томных доспехах, схожих на те, что

носил Элдри, а в левой руке он держал огромный лук, отливающий красноватым

железным блеском. Вероятнее всего Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, это тоже был Божественный инструмент, как и

«Кнут ледяной чешуи». Скоро мы узнаем, была его четкая стрельба следствием «полного

контроля» либо же возможностей самого рыцаря.

Здоровый рыцарь, не произнося больше ни слова, положил на красноватый лук

сходу четыре стрелы.

– Бе… бежим!

С такового расстояния уворачиваться от стрел уже после того Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, как они выпущены,

просто нереально. Я понесся со всех ног, не выпуская цепь Юджио. С каждым шагом

меня всего пронзала острая боль от ран на груди и в ноге, но останавливаться было нельзя.

Юджио бежал за мной; я слышал его лихорадочное дыхание.


У меня мелькнула идея, не возвратиться ли в подземелье, из Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри которого мы выкарабкались,

но это, хоть и укрыло бы нас от стрел, не решило бы делему в целом. Я побежал к

южным воротам площади, отлично понимая, что, если мы упремся в тупик, это будет

конец.

Мы успели сделать только пару шажков, когда сзади раздалось несколько

массивных ударов.

– Уоаааа!!!

Не очень понимая, что Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри это у меня вырвалось – крик либо боевой клич, – я вложил

всего себя в бег. Ограды, возвышающиеся по обе стороны коридоров, прикрывали нас с

неких углов, но, пробегая перекрестки, мы показывались противнику, и каждый раз в нашу

сторону летело несколько стрел.

– Да сколько же их у него! – раздраженно и в то же время озадаченно Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри воскрикнул я;

и бегущий за мной Юджио радиво ответил:

– Уже больше 30 он выпустил, это великолепно!

– Да, это не какая-нибудь третьесортная ММО… прости, забудь!

Кажется, я утратил чувство направления. Но почему-либо каждый раз, как мы

подбегали к очередной развилке, меня как будто что-то легонько дергало Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри за волосы, и я

сворачивал, повинуясь этим рывочкам и продолжая вкладывать в ноги всю силу, какая у

меня оставалась. Пока нам как бы удавалось не подпускать дракона близко. Но если

мы хоть раз забежим в тупик, то поделать уже ничего не сможем…

Нехорошие мысли и эмоции здесь, естественно, были ни при чем Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, но, когда я на очередной

развилке повернул на лево, божественная защита непонятного происхождения в конце концов

не стала действовать. В 10-ке метров впереди коридор заканчивался бессердечным

тупиком.

Сейчас мне оставалось только одно – прорубаться через ограду при помощи цепи в

правой руке; цепь стала в два раза короче, но ее уровень остался практически таким Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри же, как до этого (я

успел проверить). Шанс разбить решетку с 1-го удара был маленький.

Но других вариантов-то не было. Собрав в кулак всю свою решимость, я

приготовился ввериться судьбе и взмахнул правой рукою, когда –

– Эй, идите сюда, детки!

Услышав этот глас из ниоткуда, я чуть ли не свалился, и мысли в голове Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри разом

тормознули. Так как слова «идите сюда, дети», которых можно ждать от старика,

были произнесены голосом малеханькой девченки.


Пытаясь затормозить, я оббежал взором все вокруг и в конце концов нашел

незаметную дверку в ограде прямо впереди себя. Оттуда, маня нас рукою, выглядывала…

ну, с виду просто девченка лет 10 в Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри большой темной шапке.

Сверкнув малеханькими очечками в круглой оправе, девченка пропала за дверцей. На

мгновение я растерялся – ловушка либо нет? Но здесь меня потянуло вперед за всю челку

сходу, как будто нечто ругало меня: «Что ты медлишь, давай входи!»

Мы с Юджио, точно в бреду, нырнули в мглу за дверцей.

К оглавлению

ГЛАВА Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри 3

За дверцей, к моему изумлению, оказалось очень обширно и глубоко.

– Уааааа?!

Издав настолько недостойный крик, я полетел вниз, кувыркаясь в воздухе. После

третьего сальто моя спина стукнулась обо что-то немного пружинистое, меня подбросило, и

я опять приземлился, сейчас на задницу.

Здесь же рядом со мной аналогичным образом шлепнулся Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри Юджио. Мы синхронно

замотали головами, ждя, пока к нам возвратится чувство равновесия, а позже осмотрелись.

– …Что?

Реакция Юджио была полностью объяснима. Мы ведь всего-навсего пробежали через

дверь в ограде снутри розария-лабиринта. Естественно, ничего, не считая такого же лабиринта,

по другую сторону двери быть не могло.

Но стенки и потолок коридора, где мы Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри на данный момент посиживали, были покрыты

антикварного вида древесными панелями; пол тоже был древесный. Упругость, которую

я ощутил только-только, – это как раз спружинили половицы. Наши Жизни очень

пострадали бы, если б пол оказался каменным, как в розарии.

Коридор тянулся вперед метров на 10, в конце мелькал комфортный оранжевый свет.

Даже воздух Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри тут был другой – не холодный и сырой ночной воздух, окружавший нас

совершенно не так давно, а сухой, пахнущий старенькой бумагой.

Да где же мы… – только и успел я помыслить, когда сверху-сзади раздался

железный лязг. Обернувшись, я нашел катастрофически крутую древесную лестницу,

упирающуюся в небольшую дверцу высоко наверху; перед дверью стояла низкая

людская Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри фигура.

Забыв про рассеченную кнутом грудь и пробитую стрелой ногу, я не без усилий встал

и осторожно начал подниматься по ступеням. Дверь впереди – видимо, та же самая дверь в

сеточной ограде, через которую мы сюда попали; только сейчас она была из дерева,


как и пол со стенками. Но Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, в отличие от антикварного коридора, смотрелась почему-либо ново

и безыскусно.

Стоящая на третьей сверху ступени спиной к нам тень стремительно подняла правую

руку, как будто сигнализируя мне о кое-чем. В руке висела огромная связка медных с виду

ключей; такое воспоминание, что какой-то из них только-только вынули из здоровой

замочной скважины Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри. Думаю, тот лязг несколько секунд вспять – это дверь запирали.

– …Эээ…

«Что это за место и кто ты?» – так я собирался спросить, но здесь услышал шум. Он

доносился как раз из-за двери – шорох и скрип чего-то малеханького и жесткого. От этих

звуков у меня руки покрылись гусиной кожей.

– Нашли Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри-таки, э. Темный ход больше не работает, – пробормотала загадочная

тень, позже, замолчав, опять подала мне символ рукою, как будто призывая двигаться. Я без охоты

отложил вертящийся на языке вопрос и спустился назад в коридор. Юджио был уже на

ногах; когда я обернулся, тень как раз завершала спуск.

Так как освещения тут не было Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, если не считать мерклого света из конца

коридора, я мог различить только силуэт: большущая шапка на голове, малая фигура,

закутанная во что-то вроде мантии колдуна, в правой руке здоровая связка ключей, в левой

– посох выше собственного роста.

Этот посох – волшебный посох, по виду – качнулся в нашу сторону, как будто подгоняя Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри.

И сразу раздался глас:

– Ох уж… а ну заканчивайте болтаться здесь без дела и выбирайтесь! Этого коридора

на данный момент не станет!

Так я и задумывался – фигура принадлежала малеханькой девченке; но в то же время от нее

исходила аура некий строгости, приблизительно как от Азурики-сэнсэй из Академии мастеров

клинка; мы Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри с Юджио зашагали на свет в легкой панике. Выбравшись из коридора, мы

очутились в очень необычном месте.

Достаточно широкая квадратная комната. На стенках огромное количество осветительных приборов, в их

тепло танцевали желтоватые язычки пламени. Больше ничего, что можно было бы именовать

обстановкой, в комнате не было; в обратной стенке показывалась толстая древесная

дверь.

А через другие Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри три стенки в комнату раскрывалось больше 10-ка коридоров

наподобие того, каким прошли мы. Заглянув в примыкающий с нашим, я, как и ждал,

нашел такую же лестницу, упирающуюся в дверцу.

Пока мы с Юджио крутили головами, вошедшая следом за нами девченка в мантии

развернулась и направила посох на наш коридор.

– Вот Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри!

За этим привлекательным – либо старческим – возгласом последовала бурная реакция.


Я уж решил, что сюрпризы кончились, но мы с Юджио вновь обалдели. Начиная с

далекого конца коридора настенные панели принялись одна за другой с грохотом вдвигаться

вовнутрь; каждый раз, когда две панели схлопывались, пол под ногами содрогался.

Всего через несколько Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри секунд десятиметровый коридор не стал существовать.

Там, где он заходил в комнату, навстречу друг дружке прыгнули панели сверху, снизу, справа

и слева; и когда они повстречались, от прохода не осталось и следа – ни стыка, ни зазубрины,

только гладкая стенка.

Даже если это было Священное искусство, то какое-то очень масштабное,

высокоуровневое Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри. Чтоб передвинуть такую массу объектов, требуется длинноватое

заклинание и высокий уровень управления системой. Но, что поразительно,

загадочная девченка сделала это все одним выкриком «вот!». Как минимум она не

произнесла ни слога из команды «систем колл». А ведь эта фраза – ну, так нас учили в

Академии – должна предшествовать полностью хоть какому Священному искусству Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, без

исключения.

– Пфф, – тихонько фыркнула девченка и, тюкнув концом посоха об пол с таким

видом, как будто подобные ситуации для нее совсем не в новинку, оборотилась в конце концов к

нам.

При обычном освещении было видно, что пред нами вправду малая

и милая, как куколка, девченка. Бархатисто блестящая темная мантия и здоровая Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри шапка

из такого же материала делали ее похожей быстрее на старенького ученого, чем на колдуна, но

курчавые каштановые волосы, выбивающиеся из-под шапки, и молочно-белая кожа

делали воспоминание молодости.

Больше всего поражали глаза, прячущиеся за пенсне в круглой оправе, они были

коричневые, под цвет волос, и обрамляли их длинноватые реснички; но главное – взор сиял

неописуемой мудростью Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри и познанием. Довольно было поглядеть в эти глаза – и начинало

казаться, что тебя засасывает в пучину. Осознать, чтО она задумывается, по этим очам было

полностью нереально.

Вроде бы там ни было – эта девченка выручила нас от Рыцаря Единства, так что для

начала нужно ее поблагодарить. С этой идеей я поклонился Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри и произнес:

– Эээ… спасибо, что выручила.

– Мне еще предстоит узреть, стоите ли вы этой суеты.

Вот это я понимаю – краткость. Из опыта, обретенного мной за время

знакомства с Юджио, я знал, что переговоры с незнакомцами лучше поручать ему, так что

пихнул его локтем, чтоб он продолжил беседу.

Юджио поклонился все Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри еще влажной головой и для начала представился.

– Это… очень рад познакомиться, меня зовут Юджио, а это Кирито. Огромное

спасибо за помощь. Эээ… ты в этой комнате живешь?


Похоже, у моего напарника тоже неурядица в голове. Девченка поглядела на него

удивленно, позже приподняла пенсне и ответила:

– Как такое вообщем может быть. …Идемте.

Постукивая посохом Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри об пол, девченка развернулась и зашагала к большой двери в

обратной стенке. Мы поспешно направились за ней; дверь открылась сама собой

после легкого взмаха посоха, и мы в очередной раз исправно выполнили свою обязанность

опешиться.

Пройдя через дверь следом за девченкой, мы с Юджио добавили еще по единичке к

числу наших Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри потрясений. Просто стояли столбом и пялились на то, что раскрылось нашим

взорам.

Совсем абсурдная картина. Если пробовать обрисовать ее одним словом –

«супермегабиблиотека».

Колоссальный мир, населенный только книжками и книжными стеллажами. Большущее

цилиндрическое помещение, повдоль стенки которого размещалось огромное количество лестниц и

проходов, и по одну либо по обе стороны их были мириады и мириады стеллажей Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри. От пола,

на котором мы стояли, до потолка этого вертикального лабиринта было метров 40, не

меньше. В реале, сдается мне, это было бы десятиэтажное здание. Сколько же всего книжек

стояло на этих полках – я даже пробовать оценить не мог.

Сколько ни думай – в розарии не было сооружения, снутри которого поместилась

бы эта Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри библиотека. Смотря на потолок, утопающий в сумраке, я осипло спросил:

– Это… мы уже снутри Центрального собора?

– Можно сказать и так, но это не совершенно правда.

Я выудил в голосе девченки ноты самодовольства.

– Величавая библиотека вправду находится снутри собора, но после того, как я

удалила ту дверь, навряд ли кто-нибудь еще Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри сумеет сюда попасть. Без моего приглашения, я

имею в виду.

– Величавая… библиотека?.. – повторил все еще потрясенный Юджио, оглядываясь

по сторонам.

– Да. Тут хранятся все записи со денька сотворения этого мира, структурные формулы

всего сущего и все системные команды, которые вы называете «Священными

искусствами».

…Она произнесла «системные команды»?!

Не способен сходу поверить своим Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри ушам, я уставился на девченку. Из полуоткрытого

рта наполовину по своей воле вывалились слова:

– К… кто ты… вообщем такая?..


И девченка с ухмылкой, ясно показывающей, что она отлично сообразила и мой шок, и

его причину, представилась:

– Мое имя «Кардинал». Когда-то я регулировала этот мир, а на данный момент – единственный

библиотекарь Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри в Величавой библиотеке.

…Кардинал.

Мне известны три значения этого слова.

Во-1-х, высочайший чин в церковной церкви в реальном мире. По-японски это

именуется «суукикё».

Во-2-х, птица семейства вьюрковых18, по-японски «сёдзёкокантё»; ее

покрывают перья, красноватые, как шапочка католического кардинала, за что она и получила

такое заглавие.

И в-3-х Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри – функциональная автономная программка для

администрирования VRMMO-игр, сделанная Акихико Каябой. Система «Кардинал». Ее

1-ая версия использовалась в SAO, где она отлично регулировала баланс меж

генерацией средств, предметов и чудовищ в Айнкраде. Можно сказать, мы, игроки, были у

нее в кармашке.

Когда SAO была пройдена, Каяба подверг собственный мозг сканированию при помощи

макета STL и Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри погиб, но перед этим он сжал систему «Кардинал» и сделал «Семя» –

программный пакет для разработки VRMMO-игр.

По воле «слепка мыслей», оставленного после себя Каябой, «Семя» было

отправлено в Веб, где проросло и распространилось; на его базе были сделаны

«GunGale Online» и огромное количество других игр. Я тоже приложил руку к распространению

«Семени» и позже Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри длительно размышлял об настоящих мотивах цифрового Каябы, но так ни к

чему путевому и не пришел. Сомневаюсь, чтоб этот человек мог сделать бесплатную

среду разработки софта всего только ради искупления собственной вины за SAO; хотя не много ли…

Хорошо, лирику в сторону; эта девченка передо мной – что, система «Кардинал» в

людском обличье Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри?

Более чем может быть, что она просто искусственный Пульсвет по имени Кардинал,

занимающий высочайший пост в Церкви Теоремы. Но ведь она ясно произнесла, что когда-то

«регулировала этот мир». Не возглавляла, не правила, а конкретно регулировала – как

«Кардинал».

18 Так в оригинале. По сути это ошибка: кардиналы относятся к собственному собственному Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри семейству –

кардиналовых.


Но что вообщем система «Кардинал» делает в этом мире? Может, при разработке

Подмирья тоже использовалось «Семя»? Даже если так, с чего бы регулирующей системе,

которая всегда работает в фоновом режиме, как «невидимая рука бога», принять

человечий вид? Она же не Юи, программка слежения за психикой игроков; у нее

вначале Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри не должно быть функционала по общению с игроками.

Пока я стоял как примороженный, крутя в голове нескончаемую пачку вопросов,

Юджио рядом со мной, тоже, видимо, пораженный до глубины души (хотя и по другой

причине), дрожащим голосом переспросил:

– Вся… история?.. Хроники сотворения 4 империй – все они тут?..

– И не только лишь. Тут есть Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри даже история сотворения мира, история того, как боги

Стейсия и Вектор поделили его на Мир людей и Черную Местность.

При этих словах большой любитель истории Юджио зашатался; у него было такое

лицо, как будто он вот-вот свалится в обморок. Загадочная девченка по имени Кардинал

придавила пальцем дужку пенсне к Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри переносице и с чуток озорной ухмылкой произнесла:

– Моя история займет много времени, почему бы вам сначала не перекусить и не

отдохнуть незначительно? Если желаете, сможете даже почитать книжки, стоящие на этих полках.

Все, какие только пожелаете.

Взмах посоха; раз – и прямо из пола вырос маленький круглый столик. На нем

громоздились тарелки с сэндвичами, пирожками Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, сосисками, плюшками и иной пищей, от

которой подымался пар.

Это была неотразимая атака на наши желудки, которым с прошлой ночи достались

только жидкий супчик19 да каменный хлеб; но, судя по всему, Юджио грызла совесть

при мысли о том, что он будет услаждаться пищей и книгами, отвлекаясь от главной цели

– выручить Алису. Он смотрел Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри на меня в очевидном замешательстве; я пожал плечами и произнес

(прозвучало, вобщем, практически как оправдание):

– Нам пришлось очень туго против 1-го Элдри, а когда добавился 2-ой рыцарь

– этот, на драконе и с луком… двоих нам точно не пройти. Нужно по сути малость

передохнуть и пересмотреть стратегию. Тут, похоже, вправду Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри неопасно, а наши

Жизни здорово пострадали.

– Да. На эту еду наложены заклинания, и, когда вы поедите, ваши раны здесь же

затянутся. Но поначалу дайте мне ваши правые руки.

При этих словах девченки, не оставляющих места для отказа, мы с Юджио покорливо

сделали, что было велено. Два взмаха посоха – и сумрачные стальные кольца с легкостью

разломились и Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри грохнулись на пол совместно с цепями.

Юджио принялся поглаживать запястье, обретшее свободу в первый раз за два денька, –

похоже, сейчас он был в еще большем замешательстве; но здесь он в один момент смачно чихнул.

19 Так в оригинале. Хотя 2-мя главами ранее это была вода.


Кстати – он ведь во время Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри нашей битвы с Элдри улетел в фонтан и намок с головы до ног.

И сейчас рискует схватить простуду либо еще какой-либо нехороший статус.

– …Похоже, для тебя полезнее всего будет как надо согреться – еще перед едой. В конце

вон того коридора есть ванная – хоть и малая, но Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри там есть все; отчаливай туда. Ни

пища, ни книжки никуда не убегут.

Видимо, Юджио задумывался, что ему вправду не стоит тут отдыхать; но в конце

концов он с извиняющимся видом кивнул.

– …Спасибо, позволь мне в таком случае принять твое предложение, Ка…

Кардинал-сан. Эээ… а где приблизительно книжки про сотворение мира Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри?

Кардинал подняла посох и указала на достаточно высоко расположенное местечко,

где стеллажей было приметно больше, чем вокруг.

– Исторический отдел за той лестницей.

– Большущее спасибо! …Хорошо, я пойду тогда.

Кратко поклонившись, Юджио еще разок чихнул и стремительно пропал в проходе меж

стеллажами.

Проследив взором, как он удаляется, Кардинал шепнула:

– …К огорчению, хроники Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри сотворения мира сделаны писцами под диктовку

Первосвященика Церкви Теоремы.

Я оборотился к девченке в большой шапке и, тоже понизив глас, спросил:

– …Ведь по сути в этом мире нет богов? Стейсии, Солуса, Террарии… и

Вектора тоже?

– Их не существует, – отрезала Кардинал. – Легенды, в которые веруют все жители

Подмирья, сделаны и распространяются только для Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри укрепления власти церкви.

Имена богов зарегистрированы как супераккаунты на случай чрезвычайных ситуаций, но

люди снаружи никогда не заходили под этими аккаунтами.

Это было, естественно, элементарно, но часть моих колебаний при этих словах пропала.

Внимательно смотря в коричневые глаза девченки, я произнес:

– А ты не житель Подмирья. Ты похожа на тех Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, кто снаружи… кто-то вроде

сисадмина.

– Да. И к для тебя это тоже относится, незарегистрированный Кирито.

– …Ааа, ну да.

Прошло уже два года и два месяца с того времени, как я пришел в себя в этом мире. И я

всегда был твердо убежден, что тут никакой не параллельный мир, а Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри виртуальность,

сделанная людьми из реального мира.


Внезапно во мне вспухло какое-то сильное чувство; я сделал глубочайший вдох,

позже выдох. Я должен задать столько вопросов; тяжело избрать, с какого начать. Но

кое в чем я должен убедиться сначала.

– Те, кто сделал Подмирье, именуются «RATH»… R, a, t, h. Правильно?

– Правильно.

– А ты Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри система «Кардинал». Автономная программка, созданная для

регулирования виртуального мира.

Когда я это произнес, веки девченки дернулись, и глаза малость округлились.

– О, так ты об этом знаешь. Означает, ты уже имел дело с схожими мне на той

стороне?

– …В общем, да.

«Имел дело» – это мягко сказано. В каком-то смысле Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри «Кардинал» был моим

злейшим противником те два года, что я провел в Айнкраде. Но, думаю, даже если я на данный момент это

скажу, моя собеседница не усвоит.

– Но… как я знаю, система «Кардинал» не снабжена интерфейсом

персонификации. Потому… что ты такое? И что ты делаешь тут?

На цепь моих вопросов Кардинал только Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри застенчиво улыбнулась. Кончиками

пальцев заправила упавшие на лоб волосы под шапку и ответила сладким голосом, в

котором, но, что-то такое крылось:

– Весь рассказ займет много времени… сильно много. Почему я заперлась в этой

библиотеке… почему я ожидала способности вступить в контакт с тобой… все это займет

больше времени, чем ты можешь для себя представить… – она Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри замолчала, как будто окутанная

беспокойством, но здесь же подняла голову и продолжила: – Я постараюсь выложить все

коротко, как смогу. Но сначала поешь; твои раны ведь болят, не так ли?

От всех этих событий, превзошедших мои самые сумасшедшие ожидания, я начисто

запамятовал про боль, но, как Кардинал мне напомнила, раненную Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри кнутом Элдри грудь и

пробитую стрелой ногу здесь же окутала боль.

Я послушливо взял со столика один из жарких мясных пирожков и, разинув рот

пошире, как надо откусил. На вкус он оказался куда лучше (ну либо по последней мере не

ужаснее) тех, что я брал в лавке Готторо и жевал на ходу Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, когда выходил за границы

Академии, так что я сам не увидел, как набил рот. Видимо, в пирожок вправду

была вшита какая-то системная команда: пока я жевал, боль уходила и даже раны

запирались.

– …Как и следовало ждать от администратора… даже параметрами пищи можешь

управлять, да? – восхищенно пробормотал я. Кардинал фыркнула.

– Ты ошибся два Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри раза. Во-1-х, я на данный момент не являюсь системным

админом. А во-2-х, управлять я могу только тем, что находится в библиотеке.


С этими словами она развернулась и направилась в сторону прохода,

изгибающегося вкупе со стенкой. Я поспешно похватал со столика сколько мог пирожков

и сэндвичей, позже кинул взор на далекий проход Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, ведущий в ванную. Чтоб избежать

статуса «простуда», отогреваться необходимо длительно, так что Юджио еще нескоро выйдет –

– …Нн? Погоди-ка… если ты можешь пищей вылечивать раны, что, простуду так разве

нельзя отменить?

Когда я спросил, Кардинал на секунду обернулась ко мне, и я увидел на ее лице

улыбку. Ну естественно – она просто желала Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри на время избавиться от Юджио, а ванная была

только предлогом.

Шагая следом за на удивление хитрецкой девченкой, я прошел уйму развилок, подъемов

и спусков, так что совершенно скоро на сто процентов растерял ориентацию в этой Величавой

библиотеке. Когда магическая пища, которую я неуклюже всасывал на ходу, практически

завершилась, пред нами появилось круглое свободное Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри место, огороженное

стеллажами. В центре стояли столик и два антикварных стула.

Грациозно опустившись на стул, Кардинал без излишних слов указала посохом на

2-ой, стоящий напротив. Я сел, как было велено.

Тотчас на столе появились две чашечки с чаем. Кардинал подняла ту, что стояла перед

ней, и сделала глоток, после этого Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри расслабленно продолжила разговор.

– Ты когда-нибудь думал о том, почему в этом умеренном искусственном

мире существует фьюделизм?

Секунды две у меня ушло на то, чтоб осознать, что произнесенное Кардиналом

английское слово значит «феодализм».

Феодализм. Форма правления, при которой власть над землями принадлежит

дворянам, а дворянами правит монарх. В общем, структура, нередко встречающаяся в

фэнтезийных книжках и Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри играх – можно сказать, сложнее отыскать фэнтези, где ее нет; всякие

цари, повелители, графы, бароны и остальные – устройство общества, аналогичное

средневековому.

Вне всяких колебаний, Подмирье в этом плане копирует европейское

Средневековье, так что я никогда не считал наличие дворян и царей кое-чем

неприемлимым. Потому вопрос Кардинала привел меня в полную Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри растерянность.

– Почему… нуу… так как так его сделали, нет?

– Нет.

И после моментального ответа уголки губ Кардинала еле приметно приподнялись,

как будто она предугадала мои слова.

– Люди с той стороны, давшие жизнь этому миру, подготовили только сосуд. А

имеющееся на данный момент публичное устройство сделали сами жители Подмирья.

– Понятно…


Да Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри, эта история очевидно не для ушей Юджио.

Я медлительно кивнул – и здесь вспомнил кое-что, что собирался выяснить в первую

очередь. Эта девченка знает о существовании RATH в реальном мире. В таком случае она…

– П-погоди-ка. У тебя есть связь с реалом? Ты можешь связаться с той стороной? –

нетерпеливо спросил я; но Норлангарта в этом году, чемпион Объединенного турнира четырех империй Элдри Кардинал с расстроенным видом ответила:

– Глуповатый; если б у меня была с ними связь, я бы не торчала несколько веков в

этом пыльном зале. К огорчению, это доступно только Первосвященнику… больше никому.

– По… понятно…


nominaciya-tematicheskaya-hudozhestvennaya-fotografiya.html
nominaciya-tyaga-stanovaya-avtomobilya.html
nominaciya-veterinarnaya-medicina-melkih-domashnih-i-selskohozyajstvennih-zhivotnih.html